Les trains Playcraft ont été lancés lors de la foire du jouet 1961, les premiers coffrets étant disponibles pour le Noël suivant. Pendant une courte période, les trains Playcraft ont été vendus dans des boites Jouef. La stratégie commerciale était basée sur la vente par les magasins de jouets et les grands magasins, en particulier les grands magasins F W Woolworth Ltd,. Ces magasins ‘bon marché’ étaient très répandus. Les publicités de l’époque soulignent le coût modique des modèles. Les publicités confortent aussi l’idée d'acheter des coffrets complets plutôt que d’acheter des éléments séparément. Playcraft a alors lancé un très grand nombre de coffrets par rapport au petit nombre limité de modèles disponibles. Mais au milieu des années 1960, la gamme était toujours identique et aucun nouveau modèle britannique n'a été reproduit après 1964 . Jusqu’en 1969,toutes les nouveautés concernaient des modèles français.

L’explication de la chute de Playcraft est double. En premier lieu, à part de deux locomotives, d'un certain nombre de voitures voyageurs et de quelques wagons, la gamme de Playcraft n’incluait pas assez de modèles purement britannique, et la reproduction des modèles britanniques était pauvre en comparaison de la reproduction des modèles continentaux. L'idée de coller des étiquettes ‘British Railways’ sur les modèles continentaux n'a pas vraiment dupé quiconque. Deuxièmement, les modèles Playcraft étaient à l’échelle HO (3.5 millimètres/pied) et non pas à l’échelle OO (4 millimètres au pied), qui était et reste (malheureusement) l’échelle préférée au Royaume-Uni.

Les modèles, dont la locomotive Bo-Bo classe 29, ont survécu à la chute de Playcraft et la production par Jouef s’est poursuivie bien après dans les années 1970, les modèles étant alors equipés d’attelages internationaux.

De nos jours, les modèles Playcraft peuvent être achetés dans les bourses d’échanges pour presque rien, mais certains modèles plus rares tels que le wagon Kangourou, la grue et quelques locomotives, sont plus chers, mais atteindre le prix des modèles Hornby Dublo.

Plus d'information: www.playcraftrailways.com

Playcraft valeur

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