En 1945, à la sortie de la guerre, Leslie et Rodney Smith, deux amis, de retour du service militaire, s'associent pour se spécialiser dans le moulage, au fond d'un garage londonien. Ils créent en 1947 Lesney Products (contraction d'un morceau des deux noms). Les nouveaux modèles sont sous-traités chez 'Die Casting Machine Tools' (DCMT) Ltd., un fabricant occasionnel de jouets où travaille Jack Odell. DCMT et Lesney Products commercialisent sous leurs noms des jouets de provenances diverses. Lesney est également sous-traitant pour d'autres entreprises. Leslie, Rodney Smith et Jack Odell décident, en 1948, d'unir leurs forces dans le même local afin d'entreprendre l'élaboration de moules. Mais l'année suivante, la pénurie de matières premières causée par la guerre de Corée ainsi que le départ de Rodney Smith pour l'Australie va différer la sortie de certaines miniatures.

Les jouets Matchbox étaient ainsi appelés parce qu'à l'origine les modèles étaient emballés dans des boîtes semblables à des boîtes d'allumettes. Le nom Matchbox, est devenu le nom générique pour toute miniature mesurant approximativement 2,5 pouces (6,5 centimètres) de long, indépendamment de la marque. Dans les années 70, la boîte d'allumettes a laissé place au classique emballage, plastique et carton, utilisé par les autres marques, telles que Hot Wheels Le conditionnement en boîtes d'allumettes a été récemment réintroduit pour le marché des collectionneurs.

L'usine Matchbox/Lesney était une entreprise importante à Homerton, Londres oriental, bien qu'en 1990 la société déménagea à Rugby, Warwickshire aux West Midlands.

La société Lesney a fait faillite le 11 juin 1982. Les biens de la société ont été vendus et revendus, et finalement ont été achetés par Mattel, fabricant des Hot Wheels.

Valeur Matchbox et prix

Photo Titre Date Vendu pour
Fruehauf Remorque 1 25 Kit Boxed 09/2019 € 17,12
Moko Lesney 23 Berkeley Caravane 09/2019 € 1 477,88
Lesney Moko 45 A Vauxhall Victor Ultra 09/2019 € 1 369,46
Moko Lesney Coronation Coach Très Rare 08/2019 € 1 135,51
Lot De 57 09/2019 € 1 121,20

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